Kausi pakettiin osa 3: Keskikenttä ja hyökkääjät

25.8.2020

Uusi kausi jo kolkuttelee ovella, mutta palataan vielä menneeseen kauteen ja kurkistetaan mitä keskikenttäpelaajat ja hyökkääjät saivat aikaan.

KESKIKENTTÄPELAAJAT

Dani Ceballos: Saapui lainalle Real Madridista suurin odotuksin, sillä oli nuoresta iästään (23 v) huolimatta on osoittanut olevansa pelimies mm. nuorten arvokisoissa. Pari ensimmäistä ottelua elokuun lämmössä sujuivat hyvin ja varsinkin kauden ensimmäisessä kotiottelussa Burnelya vastaan dominoi täydellisesti koko Emiratesin samettista nurmimattoa. Esiintyminen oli sitä luokkaa, sekä Goonereiden odotukset, että Sean Dychen hiusraja kilpailivat siitä, kumpi nousisi ottelun jälkeen korkeammalle. Arsenalin tuloskunnon laskiessa ja syksyn viiletessä Ceballosin peliesitykset kuitenkin hiipuivat. Peliaikakin Emeryn alaisuudessa vaihteli, eikä suoranaista roolia joukkueessa löytynyt. Kaiken kukkuraksi marraskuun alussa tullut vamma piti miehen sivussa vuodenvaihteeseen asti. Kun koko tammikuun aikana ei peliminuutteja herunut, alkoivatkin vahvat huhut viedä häntä takaisin Espanjaan kesken lainakauden. Onneksi näin ei käynyt, sillä kevään aikana otteet olivat nousujohteisia ja ajoittain todella hyviä. Paikka avauskokoonpanossa oli siis täysin ansaittu. Koronatauon jälkeen espanjalainen muodosti Xhakan kanssa hyvän kaksikon keskikentän keskustassa. Vaikka pelasikin loppukauden hyvin, niin maaleja ja syöttöjä syntyi kumpiakin koko kauden aikana vain kaksi. Vaikka toinen näistä maaleista syntyi cupin puolivälierän lisäajalla taaten Arsenalille paikan välierissä, niin Ceballosin roolissa pelaavan pelaajan tulisi olla tuottavampi. Tähän kun lisätään se tosiasia, että kummatkin maalisyötöt tulivat jo aiemmin mainitussa Burnley-ottelussa, niin tehot ovat jääneet koko kautta ajatellessa piippuun. Espanjalaisen ensi kauden osoite on vielä epävarma. Vahvat huhut ovat kertoneet hänen jäävän Emiratesille tulevaksikin kaudeksi joko lainalle tai pysyvällä n. 25-35 miljoonan punnan siirrolla. Loppukauden perusteella summa olisi mielestäni todella halpa. Ceballosin eduksi pitää vielä mainita herran työmoraali ja omistautuminen seuralle lainapestistä huolimatta. Lukas Podolski kertoi aikanaan, kuinka hankalaa lainapelaajan on motivoitua pelaamaan lainaseurassa. Ceballosilla ei tästä ollut tietoakaan. Niin suurella sydämellä ja taistelutahdolla hän kentällä esiintyi. Pelkästään jo muiden tekemistä maaleista nauttiminen kertoo Ceballosin tahdosta olla mukana seurassa. Arvosana: 6.

Mesut Özil: Oli alkukaudesta Emeryn ja Artetan koirankopissa syystä tai toisesta. Ennen koronataukoa näytti kuitenkin saaneen paikan avauskokoonpanossa. Mitä lie tapahtunut tauon aikana, mutta kesällä mies ei pelannut minuuttiakaan. Se ettei Özil mahdu avauskokoonpanoon ei ole peliesityksiinkään nähden ole yllätys, mutta esim. vaihdosta tappioasemassa Özilillä olisi voinut olla käyttöä. Özil ei sovi millään muotoa Artetan prässipeliin, joka on toiminut hyvin lähtökohtaisesti heikompia vastaan. Vielä vähemmän Özil sopii 3-4-3 pelitavassa Cityn tai Poolin tapaisia joukkueita vastaan, jolloin pallonhallinta ei ole Arsenalilla. Tällä kaudella Özil esiintyi 23 ottelussa pelaten yhteensä 1812 minuuttia. Oli pelitapa mikä hyvänsä, niin silti hyökkäyspään tekemisistä elävältä pelaajalta voidaan vaatia enemmän. Varsinkin jos palkka on 350 000 viikossa. Ensi kausi on Özilin viimeinen sopimuskausi Arsenalissa. On vaikea nähdä hänen tilanteensa muuttuvan kaudella 2020-2021, ellei jotain satumaista ihmetarinaa synny. Olisi ollut hieno nähdä Mesutin päättävän Arsenal-uran kunniakkaasti, mutta nyt näyttää siltä, että entinen taikuri nostaa jättipalkkaa käymällä harjoituksissa. Arvosana: 4.

Lucas Torreira: Uruguaylaisen toinen kausi ei muodostunut odotetun kaltaiseksi. Ensimmäisellä kaudellaan antoi merkkejä siitä, että voisi olla se kauan kaivattu pallonriistäjä keskikentän ankkuriksi. Näin ei kuitenkaan käynyt, vaan peliaika ja -esitykset heittelehtivät kauden mittaan samalla tapa kuin edellisellä kaudella. On toki sanottava terrierin puolustukseksi se, ettei joukkueen pelitapa missään vaiheessa palvellut hänen ominaisuuksiaan. Emeryn alaisuudessa pelasi usein ns. box-to-box –pelaajana, johon Torreiran pallolliset kyvyt eivät riitä, koska ei ole parhaimmillaan joutuessaan kuljettamaan palloa. Emery peluutti häntä jopa lyhyitä ajanjaksoja keskikentän ylimpänä pelaajana. Torreira on parhaimmillaan saadessaan pelata keskikentän pohjalla riistävässä roolissa ja pelata palloa riiston jälkeen nopeasti eteenpäin. Vaikka Torreira onkin ikitaistelija sekä armoitettu työmyyrä, niin pelaajan fyysinen koko ei näytä riittävän Valioliigassa kuin ajoittain. Keväällä tapahtuneen loukkaantumisen jälkeen ei mahtunut Artetan papereissa enää avaukseen. Varsinkin Arsenalin pelatessa vain kahdella keskustan pelaajalla, avauskokoonpanon paikat menivät ansaitusti Xhakalle ja Ceballosille. Kaikesta huolimatta Torreira on laatupelaaja, jolla ikänsä puolesta vielä mahdollisuus nousta Valioliigassakin huipputasolla. Uruguaylainen tarvitsee vain oikean ympäristön, pelitavan ja valmentajan. Myös kummallakin Arsenal-kaudella tulleet vamma ovat hidastaneet mahdollista läpilyöntiä. Tulevaisuus Arsenalissa on täynnä kysymysmerkkejä. Mikäli Thomas Parteyn siirto Arsenaliin tapahtuu, saattaa se tarkoittaa Torreiran ajan Arsenalissa päättymistä. Toki jatkoon vaikuttavat varmasti myös Dani Ceballosin mahdollinen jatko sekä Guendouzin ja mahdollisesti Maitland-Nilesin lähdöt. Arvosana: 5

Joe Willock: Kauden alla Willockin odotettiin lyövän läpi ja täyttävän Ramseyn saappaat keskikentällä. Hale Endin kasvatti sai paljon peliaikaa pelaten yhteensä 44 ottelussa 1855 minuuttia. Työmoraalista kentällä häntä ei ainakaan voi syyttää, mutta kuten monen muunkin nuoren pelaajan tapauksessa se kuuluisa lopputuote puuttuu. Kauden aikana joutui kuitenkin liian suuriin saappaisiin sekä väärään rooliin keskikentällä. Alkukaudesta Emeryn aikaudella pelin ollessa sekaisin, eikä pelaajilla ollut pelitapaa johon nojata, joutui suoraan syvään päähän miesten peleissä. Ei kyennyt luomaan tilanteita, vaikka pelasi ns. 10-paikalla. Toki joukkueen peli oli niin sekaisin, että edes Cazorlan tasoinen kävelevä tietokone ei olisi tilanteessa auttanut. Artetan alaisuudessa ei mahtunut kuin kahdesti avauskokoonpanoon, mutta lähes poikkeuksetta pääsi vaihdosta kentälle. Tämäkin kertonee siitä, että pelaajan on luottoa ja uskoa tulevaisuuteen seurassa löytyy. Kärsi kesän otteluissa kahden keskikentän formaatiosta. Jäi nokkimisjärjestyksessä Xhakan, Ceballoksen ja Torreiran taakse. Saikin kesän aikana peliaikaa hieman ylempänä ja laidemassa. Tulevaisuudessa tulee saamaan varmasti enemmän peliaikaa, sillä vaikuttaa olevan Artetan suosiossa. Seuraavan askeleen ottamiseksi Willockin tulisi saada hieman fyysisyyttä ja röyhkeyttä peliinsä. Tällä hetkellä pelaaja on liian kevyt ja arka pelaamaan ainakaan Valioliigan kärkijoukkueita vastaan. Arvosana:6

Matteo Guendouzi: Lorientista viime kaudeksi saapunut nuori keskikentän pohjapelaaja yllätti kaikki, luultavasti jopa itsensä kaudella 2018-2019. Oli Emeryn luottopelaaja ja ansaitsi otteillaan saamansa peliajan. Artetan aikana peliaika putosi jo ennen Qatarin harjoitusleirillä tapahtunutta hölmöilyä. Lopullisesti Guendouzi pudotettiin kokoonpanosta Brighton-ottelun sekoilun jälkeen. Edellä mainitut seikat kertovat paljon pelaajasta. Emeryn aikana jolloin joukkue oli sekaisin, eikä yhteistä punaista lankaa löytynyt, pelaajat kuten Guendouzi olivat näkyviä. Guendouzi on nuoresta iästään huolimatta pelaaja, joka uskaltaa ja kykenee tehdä kentällä itsenäistesti ratkaisuja. Onko syy luonteessa vai missä, mutta Artetan aikana ranskalaisen oli vaikea löytää paikkaansa joukkueen kollektiivisemmassa pelitavassa. En tietenkään tiedä mikä asian todellinen laita on, mutta ulospäin Guendouzi vaikuttaa kovinkin itsetietoiselta pelaajalta, joten onko tässä käynyt niin, ettei hän vain pysty toteuttamaan Artetan pelisuunnitelmaa riittävän kurinalaisesti. Tällä hetkellä Arsenalilla ei ole varaa pitää seurassa pelaajia, jotka eivät souda venettä samaan suuntaan, koska Arsenal ei voi kilpailla rahalla vaan yhtenäisyydellä. Tähän yhtälöön Guendouzi ei näytä sopivan. Pelilliset ominaisuudet Guendouzilla ovat eittämättä sellaiset, joidenka avulla hän voisi nousta terävimmälle huipulle. Nuorukaisen syöttötaito on eittämättä erinomainen vaikkakin hieman verkkainen. Puolustusosaaminenkaan ei ikään ja kokemukseen peilaten ole hassumpaa. Missään nimessä ei olisi vielä taidollisesti Arsenalin avauskokoonpanon pelaaja, mutta kulmien hioutuessa, olisi tällaiseksi voinut kasvaa. Nyt näyttää kuitenkin siltä, ettei numeroa 29 kantavaa pelaajaa Tykkiemiespaidassa enää nähdä. Siirtyy hän minne tahansa, niin Arsenal tulee tekemään siirrossa voittoa. Arvosana: 4

Emile Smith Rowe: Seuran oma kasvatti pelasi syyskauden Pohjois-Lontoossa ennen siirtymistään lainalle Championshipin Huddersfieldiin. Yhteensä otteluja punavalkoisessa paidassa kertyi kuusi. Näistä on turha vetää mitään isompia johtopäätöksiä tasosta, sillä myös loukkaantumiset vaikuttivat esityksiin. Lainapesti sarjaporrasta alempana oli onnistunut, sillä pelasi useasti Huddersfieldin avauskokoonpanossa. Arsenalissa olisi tilausta juuri ESR:n tyyppiselle pelaajalle. Tulee varmasti samaan peliaikaa ja mahdollisuuksia Aretan alaisuudessa. Mikäli peliaikaa ei tule, niin laina toiseen Valioliigaseuraan voisi tehdä kehitykselle hyvää. Pelaajalla on ikää vasta 20 vuotta, joten tällä hetkellä tärkeintä on pysyä ehjänä ja saada säännöllisesti peliaikaa miesten peleissä. Arvosana 6.

Granit Xhaka: Arsenalin Herra Jekyll & Hide. Sveitsiläinen on ollut koko Arsenal-uransa aikana valmentajien luottopelaaja isoista virheistään huolimatta. Xhaka on saattanut pelata 90 minuutin aikana 89 minuuttia loistavasti, mutta jossain kohtaa ottelua on tullut se yksi hölmö taklaus 16-alueen sisällä ja pallo pilkulle. Se ei ole kuitenkaan ollut mikään sattuma, että kaikki valmentajat sveitsiläiseen ovat luottaneet. Pelaajan syöttötaito, pelinrytmittäminen ja johtamisominaisuudet ovat jääneet tehtyjen virheiden varjoon, eikä aina aiheetta. Hyvä esimerkki tästä on tämän syksyn Pohjois-Lontoon Derbyssä myöhästynyt taklaus, jossa Xhaka liukui Sonin jaloille 16-alueella, vaikka etelä-korealaisella ei ollut palloa mailla eikä halmeilla. Taklaus näyttikin enemmän konsolipelissä tehdyltä virhenäppäykseltä, kuin ammattipelaajan suoritukselta. Syksyllä suurimmat otsikot nousivat Xhakan heitettyä kapteeninnauhan Emiratesin nurmelle sekä näytettyä keskisormea kannattajille Crystal Palace-ottelussa, jonka seurauksena menetti ansaitusti nauhan Aubameyangille. Kyseinen tapahtuma ei ollut kuitenkaan niin yksiselitteinen. Arsenal-kannattajat olivat pahimmillaan uhanneet tapaa hänen perheensä sosiaalisessa mediassa ja ottelussa vaihtoon tullessa hänelle buuattiin, eikä ensimmäistä kertaa. Ymmärrän pelaajan reaktion, mutta nauhan heittäminen meni silti mielestäni yli. Näin jälkeenpäin ajateltuna nauhan pois ottaminen saattoi olla positiivinen asia, sillä sen jälkeen huomio pelaajaa kohtaan ei ollut enää niin suuri. Episodin jälkeen oli hyllytettynä Emeryn potkuihin saakka. Keväällä ja kesällä nähtiin kuin uudesti syntynyt Xhaka. Virheitä ei juurikaan otteluissa tullut ja rytmitti peliä erinomaisesti. Kauden loppupuolella muodosti Ceballoksen kanssa hyvän kaksikon keskikentälle. Artetan aikana Xhaka ei pelannut Valioliigassa minuuttiakaan Chelsea ja Brightonia vastaan, Arsenal hävisi molemmat. Cityä vastaan pelasi 8 minuuttia ja Aston Villaa vastaan 45 minuuttia, Arsenal hävisi molemmat. Muuten pelasi 90 minuuttiset muissa Valioliiga-otteluissa, joista Arsenal hävisi ainoastaan Tottenhamille. Nämä ovat vain tilastoja ja jalkapallo on joukkuepeli, mutta antavat jonkinlaista suuntaa pelaajan merkityksestä joukkueelle. Tulevallakin kaudella tulee olemaan iso palanen pelillisesti joukkueen keskikentällä ja Artetan luottomies. Mikäli jatkaa samalla tasolla kuin keväällä ja jättää hölmöilyt vähemmälle, alkaa sveitsiläinen saada varmasti arvostusta muualta kuin häntä valmentaneilta valmentajilta. Arvosana: 6 nauhan heiton takia, muuten 7.

Bukayo Saka: Kauden läpimurtopelaaja. Pelasi 27 ottelua Valioliigassa tehden niissä yhden maalin ja syöttäen viisi. Eurooppa-liigassa maaleja tuli 2 ja syöttöjä 4. Pelaajan arvo nostaa se, että hän pelasi kauden aikana niin puolustajana, laiturina kuin keskikentän keskustassa. On vaikea uskoa pelaajan olevan vasta 18-vuotias. Niin kypsää esiintyminen tällä kaudella oli. Pelaajalla ei ole mitään suoranaista heikkoutta, mutta kuten kaikilla nuorilla pelaajilla tehtävää on fyysisellä puolella. Paikkaa tällä hetkellä fysiikan puutteen oikea-aikaisella sijoittumisella ja nopeudella. Ominaisuuksiltaan seuran oma kasvatti soveltuu parhaiten laituriksi, sillä osaa haastaa vastustajia fiksusti ja järkevissä paikoissa onnistuneesti. Kuten maalisyöttöjen suuri määrä kertoo, niin pystyy olla myös tuottava pelaaja. Hale Endin kasvatti teki kesällä uuden monivuotisen jatkosopimuksen. Lisäksi hänelle annettiin selkään numero 7. Painetti tulevaisuudessa ovat siis kovat. Willianin hankinta syö varmasti peliaikaa, mutta se ei tässä tapauksessa ole välttämättä kovin huono asia, koska paineita onnistua joka ilta ei ole. Kuten Chelsean nuorista pelaajista olemme huomanneet, niin nuorten pelaajien taso heittelee paljon ja väliin saattaa tulla pitkiäkin heikkoja jaksoja. Onkin siis hyvä, että Arsenal hankki Willianin tasoisen kokeneen pelaajaan tasoittamaan nuorten pelaajien kuten Saka ja Martinellin taakkaa. Arvosana: 8

HYÖKKÄÄJÄT

Alexandre Lacazette: Ranskalaisen kärkimiehen kaudesta jäi isossa kuvassa hieman valju kuva. 10 liigamaalia on kelpo määrä peliaikaan nähden. Isona plussana näissä maaleissa on se, että näistä kaksi syntyi Tottenhamia ja yksi sekä Liverpoolia että Wolvesia vastaan. Lacazettesta on Arsenal-vuosien saatossa muovautunut työtä tekevä ja muille tilaa tekevä kärkimies, vaikka saapui Lyonista seuraan puhtaan maalintekijän statuksella. Vaikkei ole kovin pitkä pelaaja, pystyy hän sitomaan puolustajia itseensä ja pitämään palloa, tehden samalla tilaa muille. Tämä johtuu siitä, että 176 cm pelaaja jolla on painopiste alhaalla, on todella vaikea horjutettava. Artetan aikana ja Nketiahin paluun myötä ei ollut enää automaattinen avaaja. Selitys asiaan lienee se, että Nketiah sopii ranskalaista paremmin Artetan suosimaan prässipeliin. Joukkueen sisäisessä arvojärjestyksessä Lacazettea pidetään arvossaan, sillä pelaaja kantoi kauden aikana neljästi kapteenin nauhaan. Lacazette tulevaisuus on mielenkiintoinen. Sopimus päättyy vuonna 2022 ja siirtohuhut ovatkin viemässä häntä mm. Atletico Madridiin. 29-vuotiaana 16 maaottelun mies on pelaajana parhaassa iässä. Arsenalissa kilpailu hyökkäyspään pelipaikoille on kuitenkin kova, joten ei olisi yllätys, vaikka Arsenal rahastaisi Lacazettella ennen siirtoajan päättymistä. Arvosana 7.

Pierre-Emerick Aubameyang: Joukkueen tärkein pelaaja, paras maalintekijä, ainoa todellinen a-luokan pelaaja seurassa...Ylisanat eivät riitä kuvailemaan tätä pelaaja. 29 maalia kaikissa kilpailussa kauden. Ilman Aubaa Arsenalin sijoitus olisi ollut varmasti keskikastin alapuolella. Varsinkin Emeryn alaisuudessa Arsenalin onnistuminen tuloksellisesti oli täysin riippuvainen Auban maaleista. Gabonilaisen sopimus päättyy tulevana kesänä. Vahvat huhut ovat onneksi kertoneet nimen jo olevan jatkosopimuspaperissa ja sopimuksen odottavan vain julkistamista. Ensi kaudella Auba tulee varmasti taistelemaan jälleen maalikuninkuudesta Valioliigassa. Mielenkiintoista nähdä pelaako Aubameyang tulevalla kaudella puhtaana kärkipelaajana vai jatkaako tutusti vasemmalla laidalla. Willianin saapuminen ja Lacazetten mahdollinen myynti saattavat nostaa pelaajan laidalta kärkeen. Arvosana 10.

Nicolas Pepe: Vuosi sitten kesällä jysähti Arsenalin mittakaavassa suuresti. Seura maksoi £72 miljoonaa Lillelle Norsunluurannikon maajoukkuelaiturista. Ennätyssumma nosti odotukset pilviin, vaikka hinnassa on toki osa (ainakin) vielä lunastamatonta potentiaalia, niin kannattajat odottivat Pepeltä maaleja liukuhihnalta. Olihan hän viimeistellyt Ligue 1:ssä 22 maalia edellisellä kaudella. Toisin kuitenkin kävi. Syksyn aikana väläytteli ajoittain jopa erinomaisia otteita yksittäisissä otteluissa, mutta pehmeys ja heikot viimeiset ratkaisut johtivat siihen, ettei ollut aina ykkösvaihtoehto oikealle laidalle. Valioliigan tempo ja fyysisyys saattoivat tulla pelaajalle yllätyksenä, sillä usein kuljetti pallon umpikujaan, jolloin vastustaja nappasi pelivälineen helposti pois. Pelaajan työmoraalissa puolustussuuntaan oli myös parannettavaa. Syksyllä tehot syntyivät pääosin erikoistilanteista, joissa Pepe on eittämättä hyvä. Artetan saavuttua peliajan määrä ei alkuun juurikaan muuttunut. Arteta antoikin mediaan aika selvän lausunnon, jossa kertoi, ettei ole tyytyväinen pelaajaan asenteeseen. Kevään mittaan nosti kuitenkin tasoaan ja oli monessa ottelussa työteliäs myös puolustussuuntaan. Keväällä ymmärsi myös sen, ettei pelkillä haastoilla keskelle saada tulosta Valioliigassa. Ihan kauden viimeisissä otteluissa oli nähtävissä hyvää yhteispeliä Bellerinin kanssa oikealla laidalla. Teki menneellä kaudella yhteensä 8 maalia ja antoi 10 syöttöä, mutta kuten sanottua, näistä iso osa tuli erikoistilanteista. Vaikka ne ovatkin tärkeä osa peliä, niin Pepeä tuskin hankittiin niitä varten. Ranskan liigasta hankituilla pelaajilla on yleensä ottanut muualta tulevia kauemmin sopeutua Valioliigan rytmiin, joten tulevalla kaudella Pepellä on aika näyttää olevansa hänestä maksetun summan arvoinen. Arvosana 6.

Reiss Nelson: Kävi kaudella 2018-2019 hakemassa vauhtia Bundesliigasta ja Hoffenheimista. Alku Saksassa sujui hyvin, mutta kauden kääntyessä kevääksi, laitahyökkääjän peliaika putosi. Pääsi tällä kaudella kahdessa ensimmäisessä Valioliigaottelussa avauskokoonpanoon, mutta ei vakuuttanut. Nelsonin ongelma on sama kuin monella muullakin lupaavalla pelaajalla. Potentiaali ja välähdyksiä on, mutta lopputuote on vajanaista. Pelasi tällä kaudella kaikkiaan 22 ottelussa, joissa teki kolme maalia ja antoi kolme maalisyöttöä. Tämä ei sinänsä ollut mikään huono saldo, koska 90 minuuttisia tuli vain neljä. Teholukemia tarkastellessa tulee huomioida niiden tulleen Liverpool-ottelun maalin lisäksi vain alasarja- tai UEL-joukkueita vastaan. Seuran oma kasvatti sai pelaamissaan otteluissa yllättävän paljon vastuuta erikoistilanteista, joten pelkkä laidan juoksu- tai kikkakone hän ei ole. Täytti kuitenkin paikkansa joukkueessa odotuksiin nähden, koska parikymppisen miehen varaan ei ainakaan vielä laskettu cup-otteluiden lisäksi juuri mitään. Huolestuttavaa on se, ettei kehitystä ole tapahtunut kovin paljoa niinä kolmena kautena, jotka hän on edustusmiehistössä viettänyt. Olisiko tulevaisuudessa kehityksen kannalta parempi hakea peliaikaa lainalta jostain toisesta Valioliigajoukkueesta? Willianin tulo ei ainakaan lisää peliaikaa, joka nuoren miehen kehityksen kannalta on elintärkeää. Arvosana: 6

Eddie Nketiah: Kauden 2018-2019 viimeisessä ottelussa uransa ensimmäisen Valioliigamaalin iskenyt oma kasvatti lainattiin koko kauden mittaisella sopimuksella Bielsan Leedsiin. Eittämättä odotukset lainapestiä kohtaa olivat korkealla ja alku Leedsissä olikin hyvä, mutta alkutalvesta peliaika putosi lähes nollaan. Lainasopimuksen purku ja paluu Lontooseen oli kaikkien osapuolten kannalta järkevä ratkaisu. Kevään mittaan nuori englantilainen sai yllättävänkin paljon peliaikaa avaten seitsemässä pääsarjaottelussa. Kaksi maalia ei ole mikään pankkia räjäyttävä määrä, mutta olosuhteisiin nähden kelpo lukema. Avauspaikkojen lukumäärä kertoo Artetan luottavaan Nketiahiin. Hale Endin kasvatti on erittäin työteliäs ja juoksuvoimainen pelaaja, joka sopii Aretan suosimaan prässipeliin. Tulevaisuus varmasti tulee olemaan Arsenalissa ja kehityksen mennessä nappiin, on mahdollisuus nousta ykköshyökkääjäksi. Tähän kuitenkin vaaditaan huomattavasti kliinisempää viimeisteilyä sekä harppauksia fyysisessä kehityksessä. Arvosana: 6.

Gabriel Martinelli: Odotukset nuorta brasilialaista kohtaan eivät olleet vielä tällä kaudella korkeat. Loistavat otteet syksyllä cupeissa toivat ansaitusti avauskokoonpanon paikkoja myös Valioliigaotteluissa joulu-tammikuussa. Loppukeväästä ja koronatauon jälkeen peliaika kuitenkin väheni. Loukkaantui harjoituksissa Brighton-ottelun jälkeen ja oli tästä syystä loppukauden sivussa. Peliajan vähentyminen ei suoranaisesti johtunut Martinellin omista heikoista otteista, vaan Nketiahin paluu lainalta ja Sakan erinomaiset otteet toivat kilpailua hyökkäyspään pelipaikoille. Solmi heinäkuun alussa uuden monivuotisen sopimuksen seuran kanssa, joka kertoo pelaajan halusta sitoutua seuraan sekä seuran luotosta häneen. Pitkä koronatauko ja Sakan peliesitykset veivät loppukaudesta huomiota siitä, kuinka hyvä Martinellin ensimmäinen kausi seurassa oli. Martinellin kohdalla tulee muistaa, että nuorukainen tuli seuraan täysin eri kulttuurista, joten sopeutuminen seuraan tapahtui ällistyttävän nopeasti. Nopea sopeutuminen kertonee myös jotain 19-vuotiaan pelaajan henkisestä kypsyydestä. Kauden kohokohta oli ehdottomasti Stamford Bridgellä tehty soolomaali. Hyvä ensimmäinen kausi ja uusi sopimus nostavat ensi kaudelle odotuksia pelaajaa kohtaan. Kilpailu vasemman laidan ja keskushyökkääjän pelipaikoista on kuitenkin todella kova, joten avauskokoonpanon paikan saaminen loukkaantumisen jälkeen vaatii kovaa työtä ja onnistumisia. Viimeisimpien tietojen mukaan nuori brasilialainen on pelikunnossa vuodenvaihteen tienoilla. Arvosana: 8.