Kausi pakettiin osa 2: Maalivahdit ja puolustajat

19.8.2020

Tässä kausiyhteenvedon toisessa osassa on muisteltu Tykkimiesten maalivahtien ja puolustajien onnistumista kauden aikana. Arvosanat ovat aina makuasioita ja niistä voidaan väitellä hamaan hautaan saakka, joten älkää ottako niitä kovin vakavasti.

MAALIVAHDIT

Bernd Leno: Toinen kausi seurassa ja viimeistään tällä kaudella 28-vuotias maalivahti pelasi itsensä kannattajien sydämiin. Kaikki tiesivät Lenon olevan laadukas pelin avaaja jalalla, mutta varsinkin alkukaudesta antoi torjunnoillaan joukkueelle mahdollisuuden pisteille lähes jokaisessa ottelussa. Vielä viime kaudella teki joitain virheitä ulostuloissa, mutta tällä kaudella virheet loistivat poissaolollaan Chelsea-kotiottelua lukuun ottamatta. Koronatauon jälkeen sattunut loukkaantuminen päätti kauden ennen aikojaan. Loukkaantumisesta huolimatta Aubameyangin ohella joukkueen tärkein pelaaja koko kautta arvioitaessa. Vaikka Martinez esittikin ajoittain erinomaisia otteita loppukauden otteluissa, jatkaa Leno selkeänä ykkösmaalivahtina kaudella 2020-2021. Saksalaisen sopimus päättyy kesällä 2023, jolloin hän on 31-vuotias. Maalivahdiksi Leno on siis vielä nuori, eikä seurassa ole Martinezin jälkeen kolmatta Valioliigatason maalivahtia. Seuran onkin viimeistään ensi kauden aikana saatava muutama lisäkausi nykyiseen sopimukseen. Arvosana 9.

Emiliano Martinez: 10 vuotta seurassa ollut pelaaja, on kierrellyt monissa eri lainaseuroissa vuosien mittaan. Moneen otteeseen onkin jo näyttänyt siltä, että argentiinalaisen ura Arsenalissa ei koskaan kanna yksittäisiä cup-otteluja lukuun ottamatta ykkösmiehistöön asti. Cechin lopettaminen viime kesänä, nosti hänet kuitenkin Lenon kakkoseksi. Pelasi kauden kaikki cup-ottelut UEL:n jatkopelejä lukuun ottamatta. Syksyn otteluissa Martinez osoitti olevansa hyvä kakkosmaalivahti, mutta mitään säkenöiviä esityksiä ei kuitenkaan vielä nähty. Hän siis täytti paikkansa, kuten kunnon kakkostorjujan kuuluukin. Mutta kuten on tapana sanoa, toisen epäonni on toisen onni. Niin tälläkin kertaa. Lenon loukkaantuminen avasi Martinezille portit pelaavaksi maalivahdiksi loppukauden ajaksi. Lieneekö koronatauon omatoimiharjoittelu vai mikä ollut syynä, mutta kesän otteluissa Martinez näytti huomattavasti elastisemmalta kuin syksyllä. Aiemmin hieman kulmikas torjuntatyyli oli nyt terävämpi, joka näkyi esim. vastaantuloissa. Jalalla Martinez on aina ollut riittävän hyvä, vaikkei ainakaan vielä Lenon tasolla. Argentiinalainen kruunasi upean loppukautensa nostamalla pokaalia Wembelylla. Ottelun jälkeinen haastattelu sai hieman raavaammankin Tykkimieskannattajan kaivamaan roskaa silmästään. Tulevaisuus Martinezin kohdalla on kesän hyvien otteiden jälkeen mielenkiintoinen. Hänen sopimuksena päättyy kesään 2022, joten mikäli hänet myydään, niin Arsenal saa herrasta vielä ihan kelpo korvauksen. Tulevaisuus seurassa on paljolti kiinni pelaajan omasta halusta ja siitä, haluaako hän jäädä haastamaan Lenoa ykkösmaalivahdin paikasta. Arsenalin selviydyttyä UEL:ään tarkoittaisi tämä Martinezille lähtökohtaisesti n. 10-15 ottelua kaudessa. Jos taas haluaa lähteä uusien haasteiden pariin, niin esim. Valioliigaan nousseessa Leedsissä, jonne roskalehdet ovat häntä olleet viemässä, olisi tarjolla ykkösvahdin paikkaa. Vaikka Martinez vaikuttaa sympaattiselta kaverilta ja on ollut pitkään seurassa, niin olisi seuralta käsittämätön ratkaisu myydä Leno ja nostaa Martinez ykköseksi, koska Leno on yksinkertaisesti kokonaisuudessaan parempi maalivahti. Arvosana: 8

PUOLUSTAJAT

Hector Bellerin: Viime kauden loppupuolisko ja tämän kauden menivät penkin alle polvivamman takia. Palasi harjoitusvahvuuteen jo syyskuussa, mutta kauden ensimmäinen esiintyminen edustusmiehistössä tapahtui vasta 9.11. Leicesteriä vastaan. Lieneekö paluu tapahtunut liian aikaisin, koska Diaby-center kutsui jo kolmannen pelatun ottelun jälkeen. Tällä kertaa takareisivamma piti miehen sivussa tammikuun loppuun. Polvivammasta kärsineille takareisivammat ovat yleisiä, joten sinänsä yllätyksenä tämä loukkaantuminen ei tullut. Lieneekin reilua sanoa, että Bellerinin kausi alkoi kunnolla vasta tammi-helmikuun vaihteessa. Espanjalaisen otteista paistoi koko kevään ja vielä koronatauonkin jälkeen pitkä poissaolo. Nopeudestaan elävälle pelaajalle edellisen vuoden aikana tulleet vammat olivat tehneet tehtävänsä, eikä kentällä nähty enää sitä tuttua Belleriniä. Aiemmin Bellerin sai paljon anteeksi nopeudellaan, mutta kun tuo erikoisominaisuus ei tuonut aiempaa etua, hän joutui hieman muuttamaan pelityyliään. Yleensä näissä tapauksissa pelaaja joko yrittää pelata kuten ennen, on myöhässä tilanteista ja pelaa itsensä ulos tai sitten alkaa pelata varmanpäälle, eikä ota enää riskejä. Bellerinin kohdalla tapahtui vaihtoehto kaksi, joka oli sinänsä viisas ratkaisu. Pelikentille paluun jälkeen Barcelonasta teininä seuraan saapuneelta pelaajalta ei enää nähty niin paljoa räjähtäviä nousuja tai ohituksia. Toki tähän vaikutti myös Artetan pelitapa, jossa Arsenal hyökkäsi paljon vasemmalta, jolloin oikean puolen puolustaja/wing back jäi varmistamaan vasemman puolen noustessa. Tällä kaudella ei missään nimessä nähty parasta Belleriniä kuin ajoittain. Yksi tällainen suoritus tapahtui FA-cupin finaalin voittomaalissa, jossa loistavalla nousullaan alusti Aubameyangin voittomaalin. Lyhyt tauko ennen seuraavan kauden alkua tulee espanjalaiselle hyvään ja tärkeään saumaan. Tauon aikana pelaajalla on mahdollisuus järkevällä harjoittelulla saada nopeuttaan takaisin. Tulevaisuudessakin Bellerin tulee olemaan Arsenalin ykkösmies oikeaksi puolustajaksi Soraesin saapumisesta huolimatta. Muutenkin Bellerinin vaikuttaa olevan johtava pelaaja, joka uskaltaa ottaa vastuuta kentällä ja sen ulkopuolella. Tästä osoituksena koronan aikana olleet palkkaneuvottelut, joissa hän toimi pelaajien edustajana. Monelle vanhan liiton kannattajalle Bellerinin kentän ulkopuolinen toiminta on aiheuttanut närää, sillä muotinäytökset, vegaaniruokavalio sekä vihreät arvot eivät kuuluu peribrittiläiseen toimintakulttuuriin. Niin kauan kun kentän ulkopuoliset asiat eivät vaikuta pelaajan esityksiin tai seuraan haitallisesti, ei sillä mielestäni ole väliä mitä pelaajat tekevät. Bellerinin kausi meni kokonaisuudessaan hieman ohi loukkaantumisten takia, eikä paluunsa jälkeen ollut parhaimmillaan. Ensi kausi tulee näyttämään suuntaa sille, mihin 25-vuotiaan pelaajan ura lähtee kulkemaan. Tärkeintä kuitenkin on, että pelaaja pysyy terveenä. Arvosana: 5

Kieran Tierney: Älkää antako naapurinpoikamaisen ulkonäön hämätä. Tämä skotti on todellinen pelimies, joka on tehnyt tavallisuudesta taidetta. Paita housuissa, ei tatuointeja, Tescon muovikassi ja tavallinen kampaus. Voiko häntä olla rakastamatta? Pelaajalta kysyttiin mitä mieltä hän on Lontoosta. Vastaus kuului jotakuinkin, että hän on tullut pelaamaan jalkapalloa, eikä ole ehtinyt nähtävyyksiä katsoa. Myös hänen somekäyttäytyminen on poikkeuksellista näin nuorelle pelaajalle. Ei ole kuvia bileistä, hienoista autoista tai muusta vastaavasta. Muutenkin vaikuttaa kypsemmältä pelaajalta kuin tyypillinen 23-vuotias. Mutta kaikki mitä tässä on nyt pelaajasta kerrottu, on vain sivuseikka, mikäli pelikentällä homma ei toimi. Skotti saapui Pohjois-Lontooseen vuosi sitten siirtoikkunnan sulkeutumisen kynnyksellä. Oli jo saapuessaan loukkaantuneena ja debyytti venyikin lokakuun alkupuolelle. Paluunsa jälkeen hän ehti pelata vain kymmenessä ottelussa ennen loukkaantumistaan uudelleen joulukuun alussa. Syksyn otteluissa Celticistä saapunut skotti, antoi pientä merkkiä osaamisestaan, mutta paluu sairastuvalta ja uusi ympäristö veivät vielä parhaan terän otteista. Uusi loukkaantuminen toi takapakkia asettumiseen ja oikein roolin löytämiseen joukkueessa. Koronatauko tuli kuitenkin Tierneyn kannalta hyvään aikaan, sillä tauon aikana hän sai kuntoutettua olkapäänsä takaisin pelikuntoon. Tauon jälkeen Arsenal pelasi pääosin kolmen topparin linjalla, jossa pelasi välillä vasempana topparina tai wing backina. Parhaimmillaan pelaaja on kuitenkin laidalla neljän puolustajan linjassa. Vaikka ei fyysisiltä ominaisuuksiltaan muistuta topparia, niin kolmen linjassa homma toimii, varsinkin kun Artetan pelitavassa vasemman puolen topparilla on hieman vapaampi rooli ylöspäin pelatessa. Sinänsä topparin paikka ei ole Tierneylle uusi, koska hän on myös maajoukkueessa pelannut kyseistä paikkaa. Pelasi kokonaisuudessaan erinomaisesti kesän otteluissa. Varsinkin joukkueen pitäessä palloa, pystyi pelaamaan palloa pienessäkin tilassa eteenpäin. Paras esimerkki tästä syöttö Aubameyangin 2-0 maaliin FA-Cupin välierässä. Nousee varmasti tulevalla kaudella joukkueen ykköskorin pelaajaksi myös muiden kuin kannattajien mielestä, mikäli vain pysyy kunnossa. Pelaajan loukkaantumishistoria onkin tällä hetkellä ainoa huolta aiheuttava asia. Arvosana: 8

Sokratis: Kreikkalaisen soturin toinen kausi Tykkimiespaidassa oli ensimmäistä heikompi. Kova työnteko, uhrautuminen ja taistelutahto ei riitä, mikäli muuten pelillinen anti ei vastaa odotuksia. Ei missään tapauksessa ollut katastrofaalisen heikko, mutta samasta pelipaikasta taisteleva Mustafi oli Artetan aikana selvästi parempi valinta avaukseen. Emeryn aikana kaoottissessa ja sekavassa puolustamisessa kreikkalaisen aggressiivinen pelaaminen toimi Artetan kollektiivisempaa puolustuspeliä paremmin. Tämä näkyy pelkästään peliaikoja tarkastellessa. Tammikuun puolenvälin jälkeen pelasi ainoastaan kerran avauskokoonpanossa Valioliigassa, silloinkin oikeana puolustajana. Kauden kohokohta oli vuodenvaihteen ManU-ottelu, jossa nollapelin lisäksi onnistui maalinteossa. Dortmundista saapuneen topparin tulevaisuus seurassa on vaakalaudalla. Sopimus kattaa vielä tulevan kauden ja hänen agenttinsa onkin kertonut pelaajan jatkavan seurassa. Agenttien puheita medialle on turha ottaa vakavasti ja uskon seuran myyvän Sokratiksen, mikäli mahdollinen ostaja löytyy. Viime päivinä häntä onkin viety vahvasti Napoliin. Vaikka pelaajan työmoraalissa tai missään yksittäisessä ominaisuudessa ei ole mitään vikaa, niin pelaajan ikä ja palkka ovat syitä miksi hänet tulisi myydä ensimmäisenä toppariosastolta. Arvosana: 5

Ainsley Maitland-Niles: Joukkueen monikäyttöisin pelaaja, jos mittariksi otetaan kauden aikana pelatut pelipaikat. Pelasi tällä kaudella oikeana puolustajana, oikeana wing backina, vasempana puolustajana, vasempana wing backina, keskikentän keskustassa ja oikeana laitahyökkääjänä. Tämä kertoo paljon pelaajan ominaisuuksista, mutta samalla se on myös eräänlainen heikkous. AMN:llä ei ole mitään suurta heikkoutta, muttei myöskään mitään erityistä vahvuutta, jonka takia ei ole löytänyt paikkaa avauskokoonpanossa. Vaikka joskus nuoruudessaan onkin pelannut keskikentän keskustassa, niin parhaat pelinsä hän on pelannut wing backin roolissa. Pelasi kaikkiaan 32 ottelussa 2031 minuuttia, joka tekee yhteensä 63 minuuttia per ottelu. Ei siis mitenkään huono määrä rotaatiopelaajalle, vaikka loppukaudesta Cedricin saapuminen söikin osan peliminuuteista. Arsenal-kasvatin parhaat ottelut osuivat FA-cupin välierään ja finaaliin. Tämä kertoo jotain pelaajan henkisestä kantista. Vastapainona taas nähtiin hölmöjäkin otteita, kuten Villaa vastaan kotona, jossa lensi 41 minuutin kohdalla ulos kahdella keltaisella. Joka tapauksessa oli Artetan aikana yksi suurimpia tasoaan nostaneita pelaajia, koska koko joukkueen kollektiivisempi pelitapa suosi kentällä nöyrästi esiintyvää pelaajaa. Tässä kohtaa onkin syytä alleviivata sana kentällä. Keltaisen lehdistön kirjoituksiin on aina syytä suhtautua tietyllä varauksella, mutta koskaan ei ole savua ilman tulta ja varsinkin kun savua on noussut tasaisin väliajoin. Milloin kirjoitellaan hänen haluavan pelata toisella pelipaikalla ja milloin saavan liian vähän peliaikaa. Pitkin kevättä on alkanut kuulua siirtohuhuja pelaajan siirtymisestä muualle, joista viimeisimmät ovat vieneet häntä Brightoniin. AMN-tyyppisiä pelaajia tarvitsee jokainen joukkue. Pelaajia jotka pystyvät pelaamaan useita paikkoja ja tekevät pyyteetöntä ei ole koskaan liikaa. Tuskin seurallakaan on haluja myydä häntä, mikäli hän ei itse ilmaise haluaan lähteä. Mikäli AMN vaihtaa maisemaa avauskokoonpanon paikan perässä, on seura tyyliin aiemmin mainittu Brighton, Everton, West Ham tai muu lähtökohtaisesti keskikastin joukkue. Arvosana: 6

Rob Holding: Oli syksyllä 2018 Arsenalin paras toppari. Kausi päättyi kuitenkin eturistisiteen katkeamiseen Old Traffordilla. Pitkän kuntoutusjakson jälkeen Bolton-kasvatin odotettiin tai pikemminkin toivottiin palaavaan loukkaantumista edeltävälle tasolle. Kauden ensimmäinen esiintyminen tapahtui 24.9 Nottinghamia vastaan liigacupin ottelussa. Illan kruunasi maali, joka oli omiaan nostamaan odotuksia paluulle. Toisin kuitenkin kävi. Emeryn alaisuudessa ei Valioliigassa minuutteja kertynyt, eikä ihme, sillä otteet Eurooppa-liigassa eivät puoltaneet valintaa puolustuksen keskustaan liigaotteluissa. Otteista näkyi loukkaantumisesta johtunut kankeus ja itseluottamuksen puute. Vaikkei mitään iso virheitä tullut, niin se edellisen syksyn hohdokkuus oli poissa. Keväällä 24-vuotiaan englantilainen ei käytännössä mahtunut edes kokoonpanoon. Jos jollekin pelaajalle koronatauko tuli oikeaan aikaan, niin se on Holding. Tauon jälkeen pelasi Valioliigassa kuusi 90 minuuttista ja kirsikkana kakun päälle täydet minuutit cupin finaalissa. Syy lisääntyneeseen peliaikaan oli Artetan siirtyminen kolmen linjaan sekä loukkaantumiset. Holding käytti saamansa tilaisuuden hyvin ja esityksissä alkoikin näkyä samoja otteita kuin syksyllä 2018. Kesän aikana liikkui paljon huhuja Holdingin mahdollisesta siirrosta muihin maisemiin. Arsenalilla on määrällisesti toppareita liikaa, mutta olisi sulaa hulluutta myydä nuorehko ja luotettava hg-pelaaja ja pitää esim. Sokratis joukkueessa. Ottajia Holdingilla varmasti on alemman keskikastin joukkueista, esim. Croydonin suunnalla setä Royn ikämiesjoukkueessa olisi käyttöä Holdingille. Arvosana: 5

Cedric Soares: Portugalilaisen hankkiminen lainalle Southamptonista tammikuussa herätti paljon kysymyksiä. Oikeaksi puolustajiksi oli jo tarjolla loukkaantumisesta toipuva Bellerin sekä monikäyttöinen Maitland-Niles. Vielä oudommaksi siirron teki se, että vuoden 2016 Euroopan mestari oli saapuessaan loukkaantunut. Tokikaan Arsenalin tapauksessa tämä viimeinen argumentti ei ole kovin yllättävää. Ilman koronaa olisi ollut mahdollista, ettei portugalilainen olisi esiintynyt kertaakaan Arsenalin riveissä. On myös hyvinkin mahdollista, ettei pelaaja olisi koskaan Arsenaliin tullut ilman kuulumista Kia Joorabchianin talliin. Ura Arsenalissa alkoi kuitenkin parhaalla mahdollisella tavalla, sillä iski heti kentälle tultuaan pallon kulmapotkun jälkitilanteesta Norwichin maaliin. Pelasi yhteensä viidessä Valioliigaottelussa ja esiintyikin näissä Villa-ottelua lukuun ottamatta kelvollisesti. Belleriniin ja Maitland-Nilesiin nähden Soares on huomattavasti puolustavampi vaihtoehto. Esim. Liverpoolia vastaan tämä oli toimiva vaihtoehto. Taso ei kuitenkaan missään tapauksessa riitä Arsenalissa avauskokoonpanon pelaajaksi. Ikänsä puolesta (28) on kuitenkin hyvä lisä rotaatioon. Arvosana: 6

Shkodran Mustafi: Saksalaisella maailmanmestarilla oli todella kaksijakoinen kausi. Syksyllä ei mahtunut Emeryn papereissa edes kokoonpanoon, mutta Artetan aikana oli lähes varma avaaja varsinkin kesän otteluissa kolmen topparin puolustuslinjassa. Mustafi jos joku tarvitsee ympärilleen selkeän pelitavan johon tukeutua. Aggressiivisesti katkoja hakeva Mustafi ei kykene kentällä itse tekemään järkeviä ratkaisuja, vaan ne pitää valmennuksen hänelle tehdä. Ei siis vahinko, että Valenciasta vuonna 2015 saapuneen topparin taso nousi käsi kädessä joukkueen puolustuksen parantuessa. Oli edelleen virheherkkä yksittäisissä tilanteissa, kuten Chelsea-ottelun virhe osoittaa, mutta jotain tason nostosta kertoo se, että hänen poissaolonsa cupin finaalista laskettiin menetykseksi. Pelasi koko kaudella yhteensä 27 ottelussa, joista 15 esiintymistä tapahtui Valioliigassa. Whoscored -sivuston arvioissa oli Arsenalin paras puolustaja Pablo Marin jälkeen, joka pelasi vain 114 minuuttia Valioliigassa. Mustafin sopimus päättyy ensi kesänä. Olisi ikänsä puolesta hyvä pitää joukkueessa rotaatiopelaajana, mutta jos rahaa hänestä halutaan, niin myynti olisi tapahduttava nyt. Vaikuttaisi olevan myös pukukopissa hauska tapaus, joten Mustafin arvoa ei mitata vain kentällä. Arvosana: 7

Calum Chambers: 1995-syntynyt britti pelasi viime kauden lainalla Fulhamissa, jossa onnistui joukkueen heikoista esityksistä huolimatta hyvin. Monikäyttöinen pelaaja pelasi Länsi-Lontoossa suurimman osan kaudesta keskikentän ankkurina. Arsenalissa Chambers on totuttu näkemään puolustuksen keskustassa sekä tarvittaessa oikeana puolustajana. Chambers ei ole missään vaiheessa Arsenal-uraansa noussut kolkuttelemaan vakavissaan avauskokoonpanon portteja, eikä tämäkään kausi tehnyt poikkeusta. Ominaisuuksiltaan hän sopii parhaiten puolustuksen keskustaan. Tällä kaudella Bellerinin loukkaantumista johtuen, nuorisomaajoukkueet läpikäynyt pelaaja joutui pelaamaan paljon oikeana puolustajana. Tästä huolimatta tämä kausi oli Chambersin Arsenal-uran tasaisin. Esimerkiksi ensimmäisellä kaudellaan hänet valittiin kertaalleen seuran kuukauden pelaajaksi, mutta tämän jälkeen taso heitteli ja laski kauden mittaan. Lienee makuasia, mutta ennen vuodenvaihteessa tapahtunutta loukkaantumistaan Chambers oli ollut mielestäni koko puolustuksen tasaisin suorittaja siihen mennessä. Toki Emeryn sirkuksessa sen tittelin saaminen ei ollut kovin haastavaa tehtävä. Olisi ollut kuitenkin mielenkiintoista nähdä, olisiko Arteta saanut hänestä enemmän irti, koska syksyn aikana Chambers näytti kypsymisen merkkejä. Chambersin suurin ”ongelma” on ehkä siinä, että hän on liian tasaisinen jokaisella osa-alueella. Hänellä ei ole mitään merkittäviä puutteita, mutta ei myöskään mitään erityisominaisuutta, joka nostaisi hänet avauskokoonpanon pelaajaksi tulevaisuudessa. Chambers palasi harjoituksiin hieman ennen kauden päättymistä, mutta kuten Holdingin ja Bellerinin tapaukset tuoreimmiltaan osoittavat, ei ristisidevammasta kuntouduta hetkessä. Onkin siis oletettavaa, että Chambers olisi täydessä pelikunnossa vuodenvaihteen tienoilla. Chambers taso on riittävä Arsenalissa rotaatiopelaajaksi ja ulospäin pelaaja näyttää nöyrältä harjoittelijalta, joten jatkanee seurassa pienistä siirtohuhuista huolimatta. Arvosana: 7


Pablo Mari: Arteta halusi vasenjalkaista topparia ja sai sellaisen heti ensimmäisessä siirtoikkunassa. Pablo Mari oli Artetalle tuttu Cityn ajoilta, vaikka topparin City-ura olikin lainapestien sävyttämä. Monelle kannattajalle espanjalaisen nimi ei sanonut oikeastaan mitään, ennen nimen nousemista esiin siirtohuhuissa. Mari saapui seuraan tammikuun lopussa lainalle Flamengosta. Heinäkuussa siirrosta tehtiin pysyvä. Tuloksellisesti lupaavasti alkanut Arsenal-ura (2 peliä, 2 nollapeliä) katkesi koronatauon jälkeisessä City-ottelussa tulleeseen nilkkavammaan. Espanjalainen ehti pelata edustusmiehistössä yhteensä vain 204 minuuttia, joten kovin syväluotavaa analyysiä on tässä kohtaa mahdoton tehdä. Seurassa kuitenkin oltiin pelaajaan sen verran tyytyväisiä, että siirrosta tehtiin pysyvä. Kentällä Mari ei hurmaa nopeudellaan, mutta nähdyn perusteella paikkaa hitauden hyvällä sijoittumisellaan. Pallolla pelatessa ei ainakaan vielä esittänyt mitään suuria urotekoja, muttei myöskään tehnyt virheitä. Yhteenvetona todettakoon nähdyn perusteella Pablo Marin olevan perusvarma toppari, jonka todellinen taso ja kyvyt mitataan vasta ensi kaudella. Arvosana: 6

David Luiz: Pelaaja, joka varmasti aiheuttaa tuntemuksia kaikissa jalkapalloa seuraavissa ihmisissä. Tuli Koscielnyn lähdettyä yllätyssiirrolla Chelseasta siirtoikkunnan viime hetkillä. Ennen kauden alkua oli vaikea arvioida mitä tuleman piti. Vaikka Luiz tunnetaankin koheltajana ja virhealttiina pelaajana, oli hän edellisellä kaudella ollut Chelsea-puolustuksen parhaimmistoa. Olikin hauska huomata, miten kesän aikana Chelsea-fanien keskuudessa Luiz oli muutunut "kokeeneesta ja virheistä oppineesta puolustajasta" ”tikittäväksi aikapommiksi”. Emeryn aikana syksyllä hän oli ajoittain todella pahasti tuuliajolla, kuten koko muukin puolustus, mutta puolustuksen johtajaksi hankittu brassi oli tämän sekoilun perikuva. Pelinavauksessa oli kuitenkin todella tärkeä palanen. Emeryn halutessa joukkueen kuljettavan pallon maaliin, Luiz pystyi avaamaan peliä laadukkaasti muuhun toppariosastoon verrattuna. Artetan hypättyä puikkoihin, David Luiz paransi otteitaan huomattavasti, koska Arteta kykeni organisoimaan koko joukkueen puolustuspelaamisen maanmiestään paremmin. Tämä johti siihen, ettei puolustajat joutuneet pelaamaan isoissa tiloissa 1 vs. 1 -tilanteita, joissa Luiz ei ole parhaimmillaan. Artetan saapuminen ei kuitenkaan ollut mikään autuaaksi tekevä asia, vaan virheitä ja tyhmiä rikkeitä tuli edelleen. Tokikin aiempaa vähemmän. Tästä osoituksena kauden aikana hankitut kaksi punaista korttia ja viisi aiheutettua rangaistuspotkua (Valioliigan ennätys). Luizin arvoa ei kuitenkaan mitata vain kentällä. Monet muut pelaajat kuten Saka ovat kehuneet Luizin johtajan- ja mentorin ominaisuuksia. Kaikesta kritiikistä ja negatiivisesta kirjoittelusta huolimatta pitää muistaa, että joukkoon mahtui myös todella kovan luokan esityksiä, kuten cupin välierässä. Luizin ongelma onkin, kuten kaikki tiedämme, tason heittely. Nuorelle pelaajalle tämä suotakoon, mutta 33-vuotiaalta keskuspuolustajalta odotetaan huomattavasti tasaisempaa esiintymistä. Kesällä tehdyn jatkosopimuksen myötä tulee esiintymään Tykkimiehissä ainakin seuraavan kauden. Saliban saavuttua kilpailu topparin paikoista kovenee, mutta Artetan papereissa David Luizin nimi lienee edelleen korkealla avauskokoonpanoa vihkoon raapustaessa. Arvosana:5

Sead Kolasinac: Vahva bosnialainen jätti itsestään tällä kaudella valjun kuvan. Ei oikein löytänyt missään vaiheessa roolia joukkueessa, vaikka pelasikin yhteensä 32 ottelussa (26 Valioliigassa). Kuten Tierney, pelasi Kolasinac laitapuolustajana, wing backina ja topparina. Parhaimmillaan wing backina vahvana pallon ylös tuojana, jollaisista tuli aikoinaan Schalkessa tunnetuksi. Jotenkin pelaajasta huokuu pelikäsityksen puute varsinkin puolustaessa ja onkin siksi ongelmissa neljän linjassa pelatessa, jolloin vastuu puolustamisesta on suurempi. Saa valtavan kokonsa ansiosta paljon anteeksi, mutta sijoittumisvirheet aiheuttavat välillä ongelmia. Hyökkäyspäässä pystyy välillä antamaan hyviä syöttöjä. Antoi tällä kaudella kaksi maalisyöttöä, joka ei sinänsä ole heikko määrä, mutta kun sitä vertaa saman pelipaikan Tiernyyn, joka antoi niitä neljä pelaten vähemmän otteluita, niin määrään ei voi olla tyytyväinen.  Kolasinac oli niitä harvoja pelaaja joidenka tasoon valmentajan vaihtuminen ei juurikaan vaikuttanut. Pelasi samalla tasolla niin Emeryn kuin Artetankin alaisuudessa. Tämä seikka kertonee pelaajan tasaisuudesta ja luotettavuudesta, mutta myös siitä, ettei kyennyt nostamaan tasoaan kuten moni muu valmentajanvaihdoksen jälkeen. Fyysisesti joukkueen ehdottomasti kovimpia pelaajia, joka vaikuttaa ulospäin nöyrältä työntekijältä jollaisia jokainen joukkue tarvitsee. 27-vuotiaan pelaajan sopimus loppuu kesällä 2022. Bosnialainen olisi varmastikin myynnissä sopivan tarjouksen tulleen. Siirron esteeksi tulee kuitenkin palkka, sillä ilmaisella siirrolla tullut puolustaja saa eri lähteiden mukaan n. £130 000 viikossa. On siis oletettavaa hänen jatkavan myös tulevalla kaudella Tykkimiehissä, vaikka peliaika tulee putoamaan, mikäli Tierney pysyy tätä kautta paremmin pelikuntoisena. Arvosana: 6